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Série "J'ai testé pour vous" : jour d'inalpe en Valais

Dernière mise à jour : 28 avr.


inalpe valais @youpitrip

3ème samedi de Juin. Après avoir passé le printemps dans les prés et les mayens, il est l’heure pour les vaches d’Hérens de monter à l’alpage et retrouver leur quartier d’été. L'inalpe, il y a des rendez-vous annuels que je ne manque pas et celui-ci en est !

Assister à une inalpe en Valais, c’est vivre un moment privilégié aux côtés des passionnés de la race d’Hérens et comprendre cette tradition alpestre qui se perpétue de génération en génération.

Les stars du jour ce sont les vaches, les reines !


Où assister à une inalpe et voir les reines du Valais



Alpage de Mandelon

Depuis des temps anciens, l'alpage de Mandelon est un lieu de la tradition alpestre, un des plus beaux alpages du Valais avec une vue exceptionnelle et l'un de mes préférés. C'est là-haut que les vaches d’Hérens passeront leur été. Fin Juin, fidèles à cette journée de tradition, les propriétaires des vaches et leur famille se réunissent sur l’alpage. Ce jour-là à Mandelon, c’est une véritable poya motorisée avec des 4 x 4 et des bétaillères tout le long de la route asphaltée, la plupart des propriétaires ne monte plus à pied ! Ils installent tout leur barnum dans les prés verdoyants. De l’aube jusqu’au crépuscule, ils s’apprêtent à partager de riches moments en famille au son des sonnettes. Au petit matin, ils bichonnent et câlinent leur animal avant de l’accompagner dans l’arène naturelle. De 9 h à midi, les vaches lutteront afin de déterminer la chef de troupeau.


inalpe valais @youpitrip

Une centaine de bête est réunie sur l’alpage et livre un magnifique tableau alpestre. Accueilli par le tintamarre des sonnailles, on assiste aux combats. Chaque propriétaire observe attentivement le comportement de sa vache. Il y a les passives, qui paissent paisiblement ignorant la scène qui se joue autour d’elle et les combattives. En ce premier jour de grandes retrouvailles, elles vont s’observer, se jauger et se livreront à de spectaculaires luttes pour établir la hiérarchie. La plus forte dirigera l’ensemble du troupeau tout l’été. Le curé vient bénir l’alpage, gage d’une saison réussie. La joyeuse colonie de vacances des vaches peut démarrer. Et que la fête commence !



Alpage de Thyon

Autre alpage, autre ambiance. Voilà un alpage bien connu des skieurs puisque les pistes le traversent en hiver. Mais difficile d’imaginer que ce grand champ blanc se transforme en terrain de jeux pour les vaches en été. Les épilobes en fleurs succèdent à l’épais manteau neigeux. Là-haut, le panorama sur le Val d’Hérens est grandiose. On entend le sifflement des marmottes. A l’écart de l’écurie, 80 vaches se rassemblent dans une cadre intimiste et chaleureux et jouent des cornes devant quelques visiteurs de passage ébahis. Près de là, 4 "grises" broutent paisiblement, ignorant la lutte de pouvoir des « noires ».

Les bacounis, habitants de Vex, sont là pour assister aux combats, échanger quelques mots et partager un verre entre villageois. A midi, les vaches regagnent leur chotte à l’étable pour un repos bien mérité, après 2 heures de luttes intensive. Elles ressortiront en fin d’après-midi. Chacun félicite sa vache et trinque en son honneur, un verre de Fendant à la main ! Une ambiance singulière règne sur l'alpage ce jour-là.



Alpage de Bouzerou

Un samedi de début Juin, j'accompagne mes visiteurs venus du Canada, désireux de vivre cette tradition alpestre. Ce jour-là, sur les hauteurs de Nax, Bouzerou revêt une atmosphère mystique sous une brume épaisse. L'alpage se transforme en un paysage envoûtant où les silhouettes des vaches d'Hérens, majestueuses et robustes, se découpent à peine à travers le voile de brume.

Malgré la brume, l'inalpe de Bouzerou demeure saisissante. Assister aux luttes des vaches avec la grisaille de l'atmosphère offre un moment intense et magique. Ceux qui ont eu la chance d'être là savourent ce paysage mystique. Fendant et raclette à gogo viendront réchauffer l'ambiance où la convivialité demeure.

inalpe valais @youpitrip


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